Barcelona symposium workshops, Part 2

bcn_symp_workshopa_1

So, a long post to finish up the workshop pages from the Urban sketchers symposium in Barcelona this summer. The left page is notes from a demo of digital sketching on iPads, by Josú Maroto and Monica Cid – interesting and fun to watch. I use an iPad at work, but never really caught on to sketching on it. It was interesting to see how these guys go about it, made me want to try it too.

The right-hand page above, and the spread below is from Sagar Fornies workshop Lighting the City: Lights and Shadows amid Excitement and Serenity, in which we worked a lot with light and shade, more than local colour. Sagar also works a lot with coloured lines to strengthen the feeling of light and shade, warm and cool, foreground and background, and we were all sponsored with a 4-colour Bic rollerball pen to try this.

bcn_workshopa_2

The concept of coloured lines isn´t new to me, but I always used the same colour for all lines in my drawings. Sagar uses different colours depending on if he wants a warm or cold impression, or if things are close or far away in the image. This is something I have to try to work on more, it does give a stronger effect than I would have expected. I can´t decide whether to keep these pages like this, or to finish them a bit more, to really try the concept… Unfinished pages are good for the memory. We´ll see.

The next workshop I took was James Richard´s Life between Buildings: Capturing the Energy. James managed to put into words things that I have been doing without really thinking about it. For example, during our first exercise, we drew a crowd on Placa Catalunya. James explained how your eyeheight hits all the people in the crowd at the same height of their bodies. So, if I´m sitting down, for example, I´m at the height of everyone´s waist (see sketch below), which means I know that I have to put all the waistlines on the same height to make a convincing crowd.

bcn_symp_workshop_4

I have been drawing crowds before, I know this is the way it works, because I can see it when I´m out sketching. But MAN, is it good to get things into words sometimes, to become aware of what you are doing! For some reason, I drew this crowd quicker than I ever have, because suddenly I had a more conscious way of thinking about what I was doing!

brn_symp_workshop_5

We tried doing quick thumbnails too, and a full spread sketch of the whole place. This workshop was such a treat (well, they all were, but for different reasons…) for putting into order what was laying around in a mess in my head before. : )

Inbetween workshops I also caught Ch’ng Kiah Kiean´s demo on how to draw with a twig and ink. It was fascinating to watch him work, and I shot a little video of the demo here.

I will only post one page each from the last two workshops I took, because I did most of the work there in a sketchbook that is too big for the scanner, and those pages are even less finished than the others, so I´ll save them for myself.

Veronica Lawlor´s Designing Barcelona was a treat to the eye and the mind, both because of her fantastic teaching, and because the workshop took place in front of four of the most famous modernist buildings in Barcelona. Drawing these masterpieces is of course a challenge, but Veronica made it feel like a possible task after guiding us on how to simplify and pull out the most important features of each building.

bcn_symp_workshop_6

One thing that I will always bear in mind from this workshop is Veronica´s demo on how she works with thumbnail sketches. She examines a subject by feeling her way around it with the pen (or whatever tool she chooses), almost trying on the language of shapes in the subject, to find a way to capture it and really express what it is all about. Impressive.

The last workshop I took in Barcelona was Capturing Space through Form and Color, with Marion Rivolier. I admire Marion´s way of capturing vast scenes directly in watercolour, and trying out her way of working was a real eye-opener, so interesting and inspiring – though very difficult. I use watercolour in a very different way than she does, and it was hard to look away from my own habits while trying on hers.

bcn_symp_workshop_7

One of the things I really appreciated in this workshop, was that we were working with the exact same scene in each exercise. I think I may have heard a few participants whispering that they would have loved to change scenes between the sketches, but actually, I think it was brilliant to do the same scene over and over. That way I could see more clearly the difference between the exercises, what the change in colours and shades really did. I had some serious problems with my watercolours not drying fast enough, so I didn´t manage to finish any of the sketches. Should have brought one or  two more sketchbooks to this one…

All spreads 27 x 21 cm, various pens and watercolours in Stillman & Birn Alpha series sketchbook.

13 Responses to “Barcelona symposium workshops, Part 2”

  1. Jen Appel says:

    Looks like you had quite the workout! So interesting to see so many different approaches in so little time.

    • It was a workout, alright. It is so good to try on other ways of working than you´re used to, some were difficult, some a bit more comfortable, but I learned so much from all of them.

  2. Joel Barnes says:

    Thank you Nina for sharing all of your great insights on the workshops.

    • You´re welcome, Joel, I am so happy I had the opportunity to take these workshops. If anyone can get anything out of my somewhat unordered thoughts on them, I´m glad!

  3. Excellent summary of some workshops I missed — thank you! And I really enjoyed the video! I missed the twig demo, so it was great to get a glimpse of it after all, not to mention Lapin’s view of the scene. What a treat!

    - Tina

  4. isa says:

    Quel reportage intéressant Nina ! Tes commentaires, explications des difficultés rencontrées, les sites et la vidéo, merci pour tout cela. Tu as du apprendre autre chose de voir les autres dessiner sur un même sujet. Fantastique ! :)

    • Merci Isa, oui, j´ai m´appris beaucoup de voir des autres, c´est ce qu´est si fantastique avec ces symposiums. Tout le monde est là pour s´apprendre, et partage généreusement ce qu´on fait, sans s´inquiéter du resultat. On peut toujours trouver quelque chose bien dans les carnets des autres. :)

  5. Charlotta says:

    Tusen tack för mycket inspirerande bilder och för en fantastisk blogg! Jag har följt den i ett år och är så förtjust. Du har verkligen inspirerat mig att försöka börja skissa och måla min omgivning och till och med fått mig att springa över halva New York i jakt på en Namiki Falcon ;-) ! Jag fann en Pilot Falcon, mycket trevlig och beställde sedan en extra mjuk Namiki från länken som du gett, nibs.com- den är min favorit!…

    Jag undrar litet över papper. Jag köpte en Moleskine akvarellbok, men tycker att det tar tid innan vattnet sjunker in för att man ska kunna jobba bra vått i vått utan att den blir blommningar. Jag håller på med botaniskt måleri mycket och använder då Fabriano Hot Press Artistico, men det är inte precis ett papper för att göra spontana skisser utomhus. Vilket är ditt favoritpapper? Jag har sett att du använt Arches och Lana, är det Not-yta på dem? Det är ju trixigt att finna papper i Sverige har jag märkt, en hel del har jag fått köpa från England.

    Kommer du att ha några kurser i bokbinderi? Dina skissböcker är så fantastiska, både på in och utsida!

    Oj, det blev mycket pladder- märks att det är slutet på arbetsdagen,;-)

    Än en gång ett stort tack för din fantastiska blogg!
    Charlotta

  6. Men oj, vilken härlig kommentar! Vad glad jag blir när jag hör att du hittar inspiration här, Charlotta! : )
    Kul att du också gillar Namikin, visst är den fin!

    Jag har provat rätt många papper hittills i mina skissböcker. Bläcket jag använder (Platinum Carbon ink) ställer till det lite, för det kryper på vissa papper, så urvalet har blivit lite mer begränsat sen jag hittade det. Mitt favoritpapper är – surprise! – Fabriano Artistico Hot press, i alla fall om jag både ska teckna och måla på det. Fast jag tycker det är svårt att få tag på det i Stockholm numer, de flesta affärer har det inte hemma. Arches har ju också ett hotpresspapper (Satin), men jag tycker det känns lite hårdare att jobba på, på nåt vis. Lite svårt att få bläcket att sjunka in i papperet. Om jag ägnar mig mer åt akvarell så gillar jag lite gräng, och Lana och nåt fler papper har lite lagom gräng (kan nog vara Not, ja) som funkar hyfsat att rita på också, och går att binda in i böcker.
    Just nu håller jag också på att testa en Stillman & Birn skissbok som jag fått, och gillar verkligen papperet i den. Känns lite lyxigt att hitta en färdig bok som funkar som den är, faktiskt. Har inte hunnit skriva nåt om den på bloggen ännu, ska försöka göra det vid tillfälle. Finns tyvärr inte att köpa i Sverige. Såklart. :/

    Roligt att höra att du gillar mina skissböcker. Jag har inte planerat nån bokbindarkurs för tillfället, har egentligen inte haft tid att kolla om det finns nog stort intresse för det heller. Får fundera på den för framtiden.
    Jag har haft två workshops i bokbinderi tidigare, en rejälare och en kortvariant, men det finns ju de som är skickligare än jag på det. Jag tar lite genvägar när jag binder ihop mina skissböcker, för annars blir de för stadiga i ryggen och vill inte ligga platt när man ska jobba i dem. Tror kanske att en riktig bokbindare skulle småle lite åt mina metoder… ;)

    Hursomhelst, jättekul att höra att du hänger med här på min blogg, tack för att du tog dig tid att kommentera!

  7. Charlotta says:

    Tack för ett så utförligt och trevligt svar :-) ! Jag får nog ta och testa Fabrianon litet hårdare för att se om det passar mig för skisser, istället bara för att måla blommor och löv;-) Arches hårdpressade har jag inte riktigt kommit underfund med, det passar inte för botaniskt måleri i alla fall, inte som jag målar ialla fall, men jag är ju ren nybörjare också…

    Jag ska leta efter Lana. Jag reser några gånger om året till England för att gå kurser i botaniskt måleri, något som tyvärr inte finns i Sverige. Då brukar jag passa på att suktande gå omkring i butiker med konstnärsmaterial – det finns ju ett sådant utbud , och ofta är det billigare att köpa färger där. Jag har bla hitat en ny metallfärgslåda med 20 Winsor&Newton färger Artist Quality för bara 300 kronor…. på en fantastisk butik som heter Cass Art och ligger strax ovanför National Gallery, om du skulle kvista förbi London någon gång:-)!

    många bra butiker i London , en heter heter Jacksons Art Supplies, där har jag skickat efter Fabriano Hot Press block i A3, fast frakten blev dyr.. Där fann jag för några veckor sedan en Stillman/Birn akvarellskissbok, fast jag förstod inte förrän efteråt att de har flera olika typer av papper och av “vithet” på papperet också. Trist att de inte går att få tag i i Sverige:-(

    Jag har faktiskt, efter att ha funnit det på din blogg förstås, köpt både Noodlers American Eel och Platinum Carbon Ink. Jag är feg, jag har ännu inte vågat ha Platinum i min Falcon än, jag skulle bli så förkrossad om den blev förstörd. Men har jag förstått rätt i att du vågar det?

    Det visade sig vara farligt att börja leta efter bläck, plötsligt öppnade sig en helt ny värld och med alla fantastiska färger ville jag bara haaaaa! Som tur var har ju Goulet Pens små provpytsar, tack också för det tipset!

    Stort tack än en gång för ditt vänliga svar!
    Bästa hälsningar från Charlotta

  8. Hej igen!
    Cass Art har jag faktiskt varit på en gång, det är så kul med såna stora affärer som liksom har allt. Gillar Cornelissen också, som är pytteliten men ändå lyckas ha det mesta. Supermysig. Känns som om Stockholm ligger lite i lä när det gäller butiker för konstnärsmaterial…
    Jag har Platinum Carbon ink i min Falcon, ja. Funkar fint, men jag är noga med att skölja igenom den då och då (kanske var tredje påfyllning eller så). Brukar använda en sån där gummiblåsa man använder för öronsköljning – har inte använt den i öronen först ;) . Sätter på en sån istället för bläckconvertern och sköljer igenom pennan med vatten. Jag har kört så i två år i min Falcon utan problem.

  9. Charlotta says:

    Tack för tipset om örontut- det ska jag testa!
    Visst är Cornelissens en helt fantastisk upplevelse! Där fann jag en liten akvarellask i metall, en sådan du har visat , som kallas bijou box. Jag hade länge letat på nätet efter en, Cornelissens gör dem tydligen i ett eget märke.Kanske ett tips om du får flera frågor om din fina lilla akvarellåda.
    Stort tack än en gång!
    Mvh,
    Charlotta


Copyright © 2014 Nina Johansson. All Rights Reserved.
No computers were harmed in the 1.255 seconds it took to produce this page.

Designed/Developed by Lloyd Armbrust & hot, fresh, coffee.